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在南非如何保護知識產權?
2019年10月21日來源:中華商標雜志

 

南非是我國在非洲重要的貿易伙伴之一。根據中國海關的統計數據,南非與我國貿易額在非洲各國中連續多年位居首位,其中2018年我國與南非進出口總額達到435.50億美元,我國也已經連續九年成為南非最大的貿易伙伴。鑒于兩國之間經濟貿易關系的不斷擴大與深入,知識產權在其中正發揮著越來越重要的作用。

 

知識產權制度

  南非的知識產權法最早可追溯到1916年的《專利、設計、商標和著作權法》,經過近一個世紀的發展,尤其是自20世紀90年代以來的知識產權法律大規模修訂,南非知識產權法已經形成了一個以《著作權法》《專利法》《外觀設計法》《商標法》《電影法》《商品標記法》等制定法為主體、以普通法為補充,以國際條約為指導的混合法律體系。南非在知識產權行政管理機構與司法體系方面,也在近年來進行了重大調整。從國際標準來衡量,南非的知識產權立法被認為相當先進。世界知識產權組織的LESSER2001)將南非知識產權制度列為發展中國家的首位,所依據的指標是對TRIPS協定的遵守程度、PCT的適用、專利制度的效率與成本等。

  南非的專利僅僅指發明專利,沒有實用新型的制度設計,且外觀設計通過專門立法進行保護。南非對專利采用先申請制,不采用審查制度,即南非并不對一件專利申請作出審查,判定其新穎性、創造性,也不對范圍過于寬泛的專利申請限制其保護范圍。但任何專利在其生命周期內都可被任何人申請撤銷,在撤銷程序中才會處理新穎性和創造性的問題,也即進行實質審查。一般來說,一件發明只要在其優先權日前不構成現有技術的一部分即可視為新的發明,現有技術包括所有物件(可以為產品、程序或其信息及其他),已通過書面或口頭描述、使用或其他方式為公眾(在南非或其他地方)所獲得,即南非遵循的是絕對新穎性的要求原則。只要一件發明在其優先權日前不構成現有技術(有例外),且該發明所涉及的技藝不為熟悉該技藝的人明顯掌握,則可被視為含有創造性因素。

  南非公司和知識產權委員會負責專利注冊,為專利申請人提供相應表格。南非的專利可以以臨時申請形式提出,臨時申請可由申請人自行提交,也可委托專利代理人,發明描述必須完整清晰。當發明足夠成熟且申請人希望盡快取得專利權時,申請人可直接提交完整申請,且必須委托專利代理人提出。

  南非采用WIPO的國際專利分類系統(IPC),但分類僅到小類,而不再細分到組或小組。大約需5個月的時間來處理一件新的專利申請,還有9個月是法定的等待期,走完整個程序需要大約2年。南非的專利保護期為20年,與TRIPS協定的規定一致,但權利人自提交完整的專利申請后第三年起必須每年繳納續展費,否則專利權將會失效,如果專利局認為專利者未獲得在專利期應得的報酬,專利可以延長期限。

  在南非,外觀設計包括具有美感的外觀設計及實用性外觀設計。具有美感的外觀設計指應用于任何物品的外觀設計,包括圖案、形狀或其結合、裝飾,或者以上兩種或者更多種類的結合,并通過其他方法得以應用,而不考慮其中的美學特質。實用性外觀設計指應用于任何物品的外觀設計,包括圖案、形狀或其結合,或者以上兩種或者更多種類的結合,并通過其他任何方法得以應用,具有應用該外觀設計的功能必有的特征,包括集成電路布圖設計、掩膜作品或一系列掩膜作品。要獲得登記,具有美感的外觀設計必須是新的,具有獨創性;實用性外觀設計必須是新的,并在現有技術中不常見。就同一個外觀設計而言,可同時申請具有美感的外觀設計及實用性外觀設計。此外,南非適用登記外觀設計分類洛迦諾體系,外觀設計在不同類別的商品登記,所提供的保護也限于選擇的商品,但可以同時在1類以上商品上登記。具有美感的外觀設計保護期限為15年,實用性外觀設計為10年,自登記之日或發布日期(如果發布日期早于登記之日)起算。自適用的發布日期或者登記日期后起第三年開始,必須每年支付續展費用。

在南非,不經注冊也能使用自己的商標,但根據商標法,商標必須注冊才能受到保護。未注冊商標可以根據普通法而獲得某種形式的保護,但以注冊為優先考慮。南非在商標權的取得上遵循注冊優先原則,強調商標注冊作為商標權利產生的證據。可以注冊的商標有:商品商標、服務商標、集體商標、系列商標、證明商標。公司和知識產權委員會負責所有商標的注冊事務,并保存所有在此前已正式申請與注冊的商標。在南非申請注冊商標分為兩個階段,第一階段由商標注冊機構進行審查,注冊機構考慮申請的可注冊性及與在先申請或注冊的近似性,并有權自主決定接受、駁回或者設定限制條件。一旦接受,商標注冊進入第二個階段。第二階段是公告注冊申請并接受異議,相關方可自公告日起3個月內提起異議。如果沒有異議,則申請即可注冊。目前從申請到注冊的整個過程大約需要3年。自申請之日起,商標有效期為10年,每次續展10年,沒有次數限制。南非使用《尼斯分類》第九版,共有34類商品和11類服務。南非不允許多類別申請,單個類別需要另外提出申請,以尋求保護。

 

知識產權體系

  位于比勒陀利亞的專利局委派專利注冊處負責保管專利注冊文件,且應對外公開或發布在專利雜志上進行公開。根據法律規定,專利局享有司法權力,但大多限于行政事務,對于專利局的決定可以向專利委員會提起訴訟。專利委員會有權對專利法的民事訴訟進行初審。據南非專利法的規定,只有專利委員會法院是專利訴訟的一審法院,其地位相當于高級法院分院。專利委員會法院既審理專利侵權案件又審理專利無效案件,在某些情況下,可以在一個訴訟程序中審理這兩種案件。對于專利委員會的裁決,可以上訴到德蘭士瓦省高等法院或直接上訴到最高上訴法院。無論在專利局或專利委員會,訴訟雙方當事人都可由注冊的專利代理人、專利律師、可出庭高等法院的律師或者辯護律師代表。在專利委員會法院的上訴法院中,只能由專利律師、可出庭高等法院的律師和辯護律師代表。

對于商標而言,只有針對注冊商標才能提起侵權訴訟。南非設有商標局,并設有局長。商標局管轄的案件包括注冊商標異議、修改注冊簿、在特定條件下移除或改變商標注冊以及商標的不使用撤銷。根據南非商標法,商標局長享有與德蘭士瓦省高等法院法官相同的審判權,對商標局的裁決不服的,可以向德蘭士瓦省高等法院上訴。在南非法院可能發生兩類商標程序:商標申訴與商標訴訟。兩者的區別在于:在商標申訴程序中,當事人只能獲得禁令救濟與上交侵權產品的救濟,但不能獲得損害賠償。在商標訴訟程序中,以上三種救濟都可能獲得。如果向法院提起申訴程序,結案時間較訴訟程序更為快捷,故大多數案件采用此程序。但如果想要獲得損害賠償或者合理的許可使用費,或者存在實質性事實爭議從而需要口頭證據的,則必須采用訴訟程序。

知識產權服務

  南非擁有較為完善的知識產權管理和保護中介服務機構,

其中最為著名的是南非知識產權法協會(SAIIPL)。南非知識產權法協會成立于1954年,由140多位經驗豐富的專利律師、專利代理人和商標從業人員組成,他們分屬南非36個從事法律業務多年的公司或官方認可的專利代理事務所。這些公司和專利代理事務所分布于南非比勒陀利亞、約翰內斯堡、開普頓和德班等6個重要的城市,在有關專利等知識產權法律的咨詢和代理方面廣泛開展業務。該協會的宗旨是:保護知識產權所有者的利益;為知識產權所有者提供咨詢;為保護知識產權起草和提交必要的文件;提高從事知識產權服務行業專利代理和律師的權益;就知識產權法律的立法問題與政府部門保持聯系并提供咨詢;爭取和提高南非在國際社會知識產權領域里的利益和形象,并與國際上知識產權組織保持聯系;貫徹知識產權領域的標準和慣例,保護南非公眾的利益。協會官方網站(http://www.saiipl.org.za)是了解南非知識產權法各個方面專業人才的重要窗口與平臺,其中分別列有南非主要城市如比勒陀利亞、約翰內斯堡、開普頓和德班的知識產權代理機構,以及專利與商標代理人、律師的姓名及聯系方式等。

 

 

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